Dodici lune per Saturno

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Dodici nuove lune che orbitano intorno a Saturno sono state scoperte grazie al telescopio "Subaru" delle Hawaii, portando quindi il numero dei satelliti del pianeta a 46. Le lune sono piccole, di forma irregolare (probabilmente di circa 3-7 km di grandezza) a cui occorre circa due anni per completare un'orbita. Giove Ŕ il pianeta con il maggior numero di lune, 63 all'ultimo conteggio. Urano ne ha 27 e Nettuno 13.
Dave Jewitt dell'UniversitÓ delle Hawai, co-autore della scoperta, ha affermato che bisogna osservare anche i pianeti vicini per scoprire le origini delle lune: infatti i satelliti probabilmente sono stati formati nella cintura principale fra Marte e Giove e sono stati attirati fuori dalla forza di gravitÓ di Giove.
Le nuove scoperte dovrebbero migliorare la conoscenza dei sistemi dei satelliti in generale e dovrebbero, finalmente, condurre ad una comprensione di come tali piccoli, corpi irregolari sono bloccati dalla gravitÓ dei pianeti giganti.

 
   

Data: 06/05/2005

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Fonte: Almanacco della scienza del CNR

Link: http://150.146.47.106/rivistaonline/Articolo.asp?IDrubrica=9&nomeFile=983_9_2005